Abordando las secuelas de la UIGEA sobre el juego electrónico

El memorándum legislativo que establece la ilegalidad de los juegos de azar por Internet de 2006, se convirtió en ley (UIGEA) con el fin de impedir esta actividad.

Según sus patrocinadores, era necesario promulgar la legislación para frenar los efectos no deseados del juego electrónico, que incluyen la falta de capacidad para cobrar las deudas derivadas de los juegos de azar en Internet, el fraude, el lavado de dinero, las patologías del juego y el juego menores de edad.

La falta o insuficiencia de legislación para abordar una actividad que por naturaleza no tenía fronteras fue también una motivación. Los males a combatir, sin embargo, no fueron abordados adecuadamente por la UIGEA.

Por el contrario, esta legislación causo confusión en el sector al tiempo que drenaba la inversión hacia las empresas estadounidenses de juegos de azar electrónicos en favor de Europa y Asia. Además, los puntos de venta de juegos de azar en Internet existentes cerraron en los EE. UU. Mientras abrían tiendas en otras partes del mundo donde prosperaron.

Otros pudieron mutar al campo de los juegos electrónicos. Estos resultados podrían haberse pronosticado simplemente dando la lectura más superficial a UIGEA. Para empezar, no se definieron términos clave de la ley, como “Juegos de azar ilegales en Internet”. Luego, hay numerosas excepciones que están mal definidas y tienen una base débil. Finalmente, al poner la responsabilidad en el proveedor y dejar al jugador libre de culpa, la demanda de juegos de azar en línea continuó creciendo.

UIGEA impacta operativamente el juego al prohibir las transferencias monetarias de personas involucradas en juegos de azar por Internet. Sin embargo, la ley no somete al apostador individual a sanciones penales, ni prohíbe explícitamente todas las formas de juegos de azar por Internet.

Cuando se aprobó la UNIGEA, la industria de los casinos en línea estaba experimentando un auge inicial en los Estados Unidos.

Sin duda, el auge de Internet había desencadenado muchas innovaciones en la industria del juego lideradas por Neteller, Cryptologic y Playtech. Las tres empresas se mudaron fuera de los EE.UU. Ya que no podían procesar transacciones a través de la red u ofrecer sus juegos en territorio estadounidense. Desde el punto de vista financiero, el lunes 3 de octubre de 2006 se evaporaron $7 mil millones correspondientes a las operaciones de juego en línea.

Según la mayor autoridad en materia de juegos de azar del mundo, el profesor Nelson Rose, “La UIGEA asustó a todas las empresas de juegos de azar por Internet que cotizan en bolsa llevándolas a que abandonaran el mercado estadounidense. Incluso los operadores web privados se reestructuraron, separando sus operaciones, para que los ejecutivos estadounidenses no tuviesen nada que ver con el lado de los juegos del negocio“.

Entre los grupos más afectados se encontraba Party Gaming, que hasta entonces había retenido una porción masiva del mercado de póquer de EE.UU. En poco tiempo, el grupo tuvo que retirarse de la industria de EE.UU. e invertir sus capitales en otros lugares del mundo.

Se abrieron miles de investigaciones penales contra el póquer; casinos y sitios de apuestas deportivas, incluidos Bovada, 5Dimes y Betonline, que supuestamente continuaron prestando servicios a clientes estadounidenses.

Las investigaciones tardaron muchos años en prosperar, ya que no fue fácil para los fiscales presentar su caso contra los operadores, porque la UIGEA es solo una ley de “ejecución”. Esto significa que para que se use contra alguien, tiene que haber una violación de alguna otra ley estatal o federal relacionada con los juegos de azar en línea.

Desde entonces, la mayoría de estas empresas han llegado a acuerdos con el Departamento de Justicia. Más recientemente, el 30 de septiembre de 2020, 5Dimes llego a un acuerdo. El acuerdo de conciliación con el Fiscal de EE. UU. Para el Distrito Este de Pensilvania (EDPA) que permite a 5Dimes solicitar ingresar a la industria legal y regulada del juego de EE. UU.

Bajo una nueva estructura corporativa, libre y sin ninguna restricción para el uso o transferencia de sus activos. y en pleno cumplimiento de la legislación estadounidense.

Este acuerdo de conciliación es el resultado directo de años de trabajo y dedicación a la incipiente empresa por parte de Laura Varela, viuda del fundador, William Sean Creighton.

La Sra. Varela inició la cooperación con el DoJ en 2019 con miras a resolver la investigación penal y liberar a la empresa. Sus esfuerzos lograron el éxito y no solo autorizaron a la empresa a desarrollar una nueva etapa de desarrollo con licencia en los EE. UU., sino que también protegieron la identidad de los clientes de 5Dimes.

De hecho, la cooperación de la Sra. Varela no incluyó la divulgación de información o identidad de los clientes. Comoquiera que los deportes electrónicos han iniciado un ciclo de crecimiento exponencial en esta década, 5Dimes tiene una gran oportunidad de apropiarse de una parte de este desarrollo.

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