Las empresas resilientes de apuestas deportivas

Como cualquier otra actividad económica significativa, las casas de apuestas de todo el mundo han sido las más afectadas por Covid-19. Algunas han mejorado su fortuna debido a la afluencia de jugadores habituales privados de asistir a casinos y salas de bingo debido a cierres relacionados con la salud. Otros han visto disminuir su clientela debido al impacto del desempleo y la reducción de la actividad económica. Pero en general, estos parecen ser buenos tiempos para todos los tipos de juegos de azar, ya que podría haber una correlación positiva entre la inestabilidad económica y el juego entendido este como último recurso de supervivencia.

Dos empresas del sector de las apuestas deportivas se beneficiarán de estos desarrollos. Están separadas por la geografía. Pero comparten el espíritu emprendedor que los ha llevado a exhibir la etiqueta de favoritos en sus respectivos mercados. Son SportPesa y 5Dimes. Ambos han tenido desencuentros con reguladores y ambos están retomando el liderazgo en sus mercados .

Para SportPesa, la confrontación con el gobierno de Kenia comenzó cuando sus accionistas de Kenia, Bulgaria y EE. UU. Decidieron retirarse del mercado debido a el establecimiento de un nuevo impuesto que establecía un gravamen del 20% sobre los ingresos brutos en lugar de gravar las ganancias. La compañía cerró sus operaciones en octubre de 2019 y envió a más de 450 trabajadores al desempleo. Pero la empresa también decidió librar una batalla legal contra las autoridades fiscales demandándolas en el Tribunal de Apelación Fiscal. Pronto se unieron otros operadores, incluido su competidor Betin.

Los operadores ganaron el caso, ya que el tribunal decidió que los impuestos solo deberían aplicarse a las ganancias y no a los ingresos brutos . Pero aún quedaba otra batalla legal por librar.

El regulador del juego en Kenia, el Betting Control and Licensing Board, suspendió la licencia de SportPesas en julio de 2019 argumentando una deuda tributaria.

Esta vez, SportPesa parecía haberse quedado sin suerte ya que el Tribunal Superior de Nairobi falló a favor del regulador. Después de liquidar la cuenta de impuestos, SportPesa se está preparando para volver a ingresar al mercado. Según su liderazgo, la compañía sigue atrayendo la mayor parte del mercado local de apuestas deportivas. También confía en el apoyo de toda la industria que se ganó en su lucha por definir la base impositiva. Según el capitán Ronald Karauri, director ejecutivo de SportPesa-s, la compañía tiene las mejores expectativas por estar de regreso en Kenia y espera trabajar con el regulador. Citado por Nairobi News, comentó: “Como líderes del mercado, SportPesa se centrará en mantener los más altos estándares de servicio y juego responsable. Esperamos trabajar en estrecha colaboración con BCLB y todas las demás partes interesadas”.

Esta visión optimista se hizo añicos un día después de reiniciar las operaciones cuando el regulador detuvo las operaciones de SportPesa por infracción de marca. Y aunque el problema parece haberse resuelto, el evento fue un fuerte recordatorio de que el regulador no ha tomado bien la derrota judicial y mantendrá a la empresa bajo supervisión con lupa.

En Costa Rica, el legendario apostador deportivo 5Dimes llegó a un acuerdo con el Departamento de Justicia de Estados Unidos acordando pagar US $ 46,8 millones. Como parte del acuerdo, 5Dimes acordó dejar de prestar servicios a clientes estadounidenses fuera de Costa Rica. La Oficina del Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Este de Pensilvania negoció el acuerdo.

Por el lado de 5Dimes, el acuerdo fue promovido y cerrado por Laura Varela, la viuda del fundador de la empresa, el fallecido William Sean Creighton. Laura Varela tomó el mando de 5Dimes después de que Creighton, mejor conocido como 5Dimes Tony, fuera secuestrado en septiembre de 2018 y encontrado muerto un año después.

La Sra. Varela trajo a 5Dimes una visión del siglo XXI que implica no solo construir sobre su tradición de servir a los apostadores de manera efectiva y eficiente ofreciéndoles las opciones de apuestas más atractivas y lucrativas y pagar las ganancias puntualmente, sino que decidió confiar en un equipo de mujeres para liderar los diversos departamentos de la empresa. Modernizó los procedimientos, estableció controles de cumplimiento rigurosos y dirigió el acuerdo con las autoridades estadounidenses que habían acusado a su difunto esposo y a 5Dimes de violaciones a la Ley de Aplicación de las Apuestas Ilegales en Internet (UNIGEA).

La Sra. Varela liderará el reingreso de 5Dimes en el mercado estadounidense con excelentes procedimientos de gestión y espera difundir el atractivo de la marca para capitalizar el creciente mercado estadounidense de apuestas deportivas.

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